आज की लड़कियां किसी मायने में लड़कों से कम नहीं है’, ये बात ना जाने कितनी ही लड़कियां साबित भी कर चुकी हैं। ऐसी ही एक लड़की है प्रतीक्षा दास जो मुंबई की रहने वाली हैं। प्रतीक्षा की उम्र सिर्फ 24 साल की है और वह हाल ही में मुंबई में चलने वाली BEST बसों की पहली महिला ड्राइवर बनी हैं। प्रतीक्षा ने मुंबई के ही ठाकुर कॉलेज से मेकैनिकल इंजीनियरिंग का कोर्स किया है। प्रतीक्षा कहती हैं कि भारी वाहन चलाने का उनका यह प्रेम नया नहीं है। उन्होंने सबसे पहले बाइक, फिर बड़ी कारें चलाना शुरू किया और अब वह बसों और ट्रकों को चला सकती हैं। उन्हें ऐसा करना अच्छा लगता है।

आरटीओ बनना चाहती है प्रतीक्षा
प्रतीक्षा की उम्र की लड़कियां शॉपिंग मॉल जाना पसंद करती हैं लेकिन प्रतीक्षा को बस चलाना पसंद है। वह बेधड़क होकर बस चलाती है और कहती है कि इसे वह एंजॉय करती हैं। प्रतीक्षा ने बताया, ‘मैंने पिछले महीने मैकेनिकल इंजिनियरिंग में अपनी डिग्री पूरी की और आरटीओ अधिकारी बनना चाहती थी। अपने इस लक्ष्य के लिए मुझे भारी वाहनों के ड्राइविंग लाइसेंस की आवश्यकता थी, क्योंकि यह अनिवार्य है। मैं बस चलाना सीखना चाहती थी, इसलिए यह सही था। वास्तव में, मैं सड़क पर अलग-अलग गाड़ियों को चलाना चाहती हूं। मैं जब आठवीं कक्षा में पढ़ती थी तब मैंने अपने मामा की बाइक चलाना शुरू किया। मैंने दो दिनों में घुड़सवारी भी सीखी थी।’

प्रतीक्षा ने बताया कि जब वह बस पर चढ़ी तो उसके बेस्ट ट्रेनर भी आश्चर्यचकित थे। उसने कहा, ‘मुझे याद है कि BEST बस प्रशिक्षकों को पहली बार किसी लड़की को प्रशिक्षित करने के बारे में बताया गया था। वे कहने लगे यह लड़की चला पाएगी कि नहीं?’

मगर प्रतीक्षा ने उन ट्रेनर्स जैसे तमाम लोगों के सवालों को खत्म कर दिया है जो कहते हैं कि लड़कियां लड़कों के काम नहीं कर सकतीं। प्रतीक्षा ने कहा कि आपको बस चलाने के लिए बहुत ज्यादा ताकत की जरूरत होती है, क्योंकि इसके पहियों को घुमाने में बहुत ताकत लगती है। लोगों ने प्रतीक्षा से कहा कि वह बहुत छोटी है क्या बस चला पाएगी? उसने कहा, ‘लोग मेरी 5.4 इंच की ऊंचाई का जिक्र करते रहे और मैंने कर दिखाया।’

प्रतीक्षा का अगला लक्ष्य हवाई जहाज उड़ाना है। वो 15 दिनों के लिए लेह लद्दाख की बाइक ट्रिप पर भी जाना चाहती हैं। (( All Photos: @Pratiksha Das – racerchick/facebook)

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